Из неопубликованного

Этот материал, очевидно, предназначался для лит.кокурса Хаддана, но волею судеб туда не попал. Но уж очень не хотелось, чтобы труды автора канули в Лету и мы уговорили его разместить рассказ у нас на сайте. Может и понравится кому. Стиль, орфорграфия и пунктуация сохранены авторские. Итак...
-----

- Аааааа, дедушка, ну помогиииии!!!!!..., - маленький эльф, всхлипывая, тер грязным кулачком глаза, изо всех сил пытаясь вызвать у Наставника если не жалость, то хотя бы сочувствие.
- Ну так определись уже, кем ты хочешь быть, полдня уже мне тут истерики закатываешь, - Наставник хмуро смотрел на маленького эльфа и с ужасом думал, какая очередь уже скопилась в коридоре, пока он возится с этим маленьким бродягой. "Стар уже, сентиментален, надо построже,"- мысленно одернул он сам себя.
- Ну дедушка, ну хороший, ну подскажи!!! - вполголоса монотонно ныл маленький эльф.
- Ну хорошо, ты худощав, достаточно ловок, предлагаю тебе стать уворотом, - без особой надежды на успех предложил старик.
- Да неееее... Ну что хорошего в уворотах? Ни рожи, ни кожи... Наверное стану магом... Или нет - критом!! Точно!! Они... Они... Такие... Ну в общем критом! Или все же магом???
Наставника передернуло, он еле сдержался, чтобы не вышвырнуть маленького нахала за двери...
- Ага, критом... Ты еще захоти танком стать, блоха в шляпе, - съязвил старикашка (когда его доставали, он умел быть достаточно язвительным).
- Не, танком не хочу, пусть ими орки становятся, они толстые, за ними прятаться как раз удобно,- несмело улыбнулся маленький эльф и задумчиво покрутил грязными пальцами острое ушко.
- Ну объясни мне, о маленький, наглый эльф, что тебе так не нравится в уворотах? - Наставник постепенно стал закипать, его терпению подходил конец.
- Да нууу.... бегают с какими-то ножиками, машут без толку, ни ударить не могут, ни защитить. Хилые они какие-то, - эльфенок задумчиво рассматривал портреты, на которых были изображены классы персонажей.
- А ты прямо силач Бамбула, выпусти тебя на Арену, всех голыми руками победишь, - откровенно расхохотался наставник.
- Ну силач, не силач, но в обиду себя не дам,- эльфенок изо всех сил постарался расправить тщедущные грудь и плечи.
- Все, хватит! Никому этого не говорил - тебе скажу!,- Наставник взмахнул рукой, чертя в воздухе таинственные знаки и бормоча заклинания. В комнате явственно запахло, как после грозы. Неизвестно откуда начал пробиваться серебристый свет. Маленький эльф насторожился, перестал тереть глаза и на всякий случай спрятался за массивным креслом Наставника. Несмотря на то, что окна и двери в келье Наставника были плотно закрыты, эльфенок ощутил сильный порыв ветра. Посреди комнаты из воздуха возникли сверкающие, невероятной красоты доспехи...
- Ой! Зачем?! Я ничего не сделал! Я не виноват! - на всякий случай жалобно залепетал малыш, еще дальше вжимаясь в угол за креслом, которое казалось таким спасительным.
- Глупый, неразумный отрок! Смотри, что тебя ждет, если ты станешь на путь уворота. Тебе достаточно развиться до шестого уровня и ты сможешь надеть этот комплект. Он называется комплект Ветра! Ты будешь так же быстр и неуловим, как и ветер. А если ты сможешь приобрести комплект с модификатором +2, а тем более +3, то равных тебе не будет во всем Хаддане, - голос Наставника гремел, отдаваясь эхом под сводами кельи. Колышущееся пламя свечи отбрасывало на стены причудливые тени. Казалось призраки ожили и завели в комнате зловещий хоровод.
- Ну хорошо, хорошо! Я буду уворотом!, - трясясь от ужаса пролепетал маленький эльфенок.
- Смотри же, о отрок, главное тебе развивать ловкость, поскольку это главный параметр для уворота. Но не стоит забывать и про интуицию, она основная помощница ловкости. Вот возьми этот нож, он пригодится тебе на первых порах, - Наставник протянул эльфу невзрачный нож, с местами проржавевшим лезвием, - конечно одним трудно будет справиться, но там, внизу, есть торговец Али, у него сможешь купить еще один и тогда все твои природные данные проявятся полностью. И помни - не поддавайся на кажущийся блеск доспехов, которые тебе будут попадаться. Твоя цель - комплект Ветра. Ну а когда ты с него вырастешь, сам разберешься, что надевать следующее.
- Спасибо, дедушка, но вот только...
- Что еще?
- Может все-таки магом? Или критом?
Наставник сотворил в воздухе магическую пентаграмму и затихающий вопль маленького эльфа растворился вместе с хозяином.
- Как же они мне все надоели, - пробормотал старик, в изнеможении опускаясь в кресло, - как будто это так просто, заставить поверить в то, чего никогда в жизни не будет. Эх. на пенсию попроситься, что ли?
Он знал, что ни отдыха, ни пенсии он не увидит. По крайней мере в ближайшем обозримом будущем...
...
- Дедушка, дедушка!!! - Старый воин открыл глаза, вокруг него столпилась стайка малышей, с восхищением разглядывающих его помятые, изрядно потускневшие доспехи.
- Что вам, пострелята?
- Дедушка, скажи, а уворотом быть интересно?
Старый воин усмехнулся и прикрыл глаза. Перед мысленным взором пронеслась вся его жизнь. Разговор с наставником, получение шестого уровня, безмерная радость по случаю покупки комплекта Ветра +2 (все шло, как и предсказывал старик), а потом... Кажущееся благополучие, потом крушение всех замыслов, безоговорочный приоритет магов, когда от бессилия хотелось бросить все. Тяжелый, изнурительный труд, чтобы заработать на следующие доспехи, невидимый монстр, зовущийся "износ", уничтожавший экипировку воинов и магов намного быстрее огня, воды и коррозии. Но все эти мрачные картинки перекрывались одной - сияние доспехов в полумраке кельи Наставника.
- Да, детишки, уворотом быть тяжело, но очень интересно. И тот, кто выберет этот путь, никогда об этом не пожалеет!, - Старый эльф поднялся, привычным жестом тронул два массивных боевых кортика и зашагал по каменной мостовой в сторону главных ворот Старограда.
Багровое солнце клонилось к закату, и старый эльф чувствовал, что к закату клонится его жизнь. Но глядя на стайку хихикающих и втихомолку ухмыляющихся малышей, на почтительном расстоянии следовавших за ним, он ни на одну секунду не пожалел о том, как была прожита его жизнь...